Other Plastic News

Plastic News

Home >> Plastic News >> Content
Bottle-to-Bottle PET Recycling Line
Time: 2015-07-27
Starlinger’s new bottle-to-bottle recycling equipment produces recycled resin suitable for food-contact 
PET packaging and the carbonated drink sector. The recycled PET (rPET) is sold under 
Extrupet’s brand name PhoenixPET. The plant is the first in South Africa to use Coca-Cola-approved 
technology to produce bottles for carbonated soft drinks, making the country the first one on the continent 
to use recycled PET for Coca-Cola products.
The project was first conceived three years ago when its existing capacity was approaching its limit, 
according to Extrupet’s Joint Managing Director Chandru Wadhwani. A choice had to be made 
as to which technology to adopt for a new plant as well as what capacity. After extensive 
investigation of the various options available, which also involved several site visits in Europe, Extrupet chose 
Starlinger given their exemplary track record in having already set up plants that were actively supplying the 
CocaCola system around the world. Starlinger recycling systems are now central to the operations 
carried out in the 3,000 m sq PhoenixPET plant.
Extrupet’s recoSTAR 165 HC iV+ produces 14,000 tons of food-grade recycled PET resin per year.
The PET recycling line, a recoSTAR PET 165 HC iV+, is designed for producing food grade recycled PET pellets 
according to FDA (US Food and Drug Administration) and EFSA (European Food Safety Authority) standards. 
The plant has a production capacity of 1,800 kg/h and will supply 14,000 tons of rPET resin per year to the 
PET packaging industry in South Africa and neighboring countries. It will divert an additional 22,000 tons of 
post-consumer PET bottles from landfills each year and create income opportunities in PET bottle collection for 
an estimated 15,000 people.
Quality is the key factor for food-grade rPET. The high quality of the produced rPET plays a key role 
in obtaining food grade approvals, especially from brand owners such as Coca-Cola. Extrupet’s PET recycling 
extruder is equipped with an inline quality control system that monitors the color and IV (intrinsic viscosity) 
of the produced pellets. An online color spectrophotometer constantly measures the color values, 
ensuring uniform color of the rPET. Color variations are detected immediately so that off-spec 
production and rejects are kept to a minimum. 
The recycling line automatically adjusts operation parameters to reach the desired IV level after it has been 
set on the control panel. During production the IV level is monitored permanently and parameters 
readjusted if necessary. This avoids IV variations after the extruder and guarantees very 
constant IV values already during pellet production. Thorough pre-drying of the input 
material (washed bottle flakes) as well as high-vacuum degassing and melt filtration 
ensure high melt quality in the extrusion process. 
In the downstream inline SSP reactor the IV level of the produced pellets is increased to the desired level. 
Organic and volatile components and acetaldehyde are removed, achieving excellent decontamination results. 
The FIFO (first-in first-out) treatment of both the flakes in the dryer before the extrusion process and the pellets 
in the continuous SSP process after extrusion ensures consistent residence time, leading to outstanding 
decontamination efficiency. For thorough quality control and traceability, the recycling line is equipped with 
an online archiving system of process data.
Source: www.eppm.com